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Tecnologías en el envasado de alimentos Mejor sabor por más tiempo

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envases_frutasInvestigadores de nuestra región están innovando en el envasado de alimentos, con el objetivo de lograr productos con el  mismo sabor, olor, color y nutrientes que el alimento sin tratar, pero sin los peligros biológicos inherentes, mediante la investigación y desarrollo de métodos higienizantes menos agresivos que generen alimentos más saludables y nutritivos.

La Seguridad Alimentaria es uno de los principales objetivos de la industria de los alimentos. La cadena alimenticia, con toda la complejidad que conlleva, es un proceso a escala global. De esta manera las frutas, verduras, carnes, hortalizas, pescados, así como sus productos elaborados y derivados deben preservarse del implacable paso del tiempo y de las condiciones ambientales, ya sea por sistemas al vacío, en congelación, en conservas u otros, lo que presenta múltiples procesos y desafíos científicos, sanitarios y comerciales. Tener en nuestras mesas un alimento en óptimas condiciones, tanto sensoriales como sanitarias, es un bien apetecido por los consumidores actuales.

Conscientes de esta necesidad global, investigadores del Centro Regional de Estudios en Alimentos Saludables-CREAS, en conjunto con colegas de la Universidad Técnica Federico Santa María, están desarrollando tecnologías de punta que prolongan la duración y conservan la calidad sensorial, nutritiva y saludable de los alimentos envasados, tecnología conocida como Envasado en Atmósfera Modificada (EAM)

Esto se lleva a cabo mediante vacío y posteriormente reinyectando gases, de tal manera que la atmósfera que se consigue en el envase va variando con el paso del tiempo en función de las necesidades y respuesta del producto, obteniéndose alimentos con mejor calidad sensorial y con mayor vida útil dentro del envase.

Esta línea de investigación tiene una gran trayectoria en función del estudio de la conservación de alimentos que no respiran, es por ello que actualmente se está ampliando la investigación hacia  hortalizas y frutas, que son  material vegetal vivo, y que por lo tanto respiran, mostrando un comportamiento diferente, que  presenta nuevos desafíos para frenar el deterioro de estor productos.

Estas investigaciones, realizadas en conjunto por la UTFSM y el CREAS, están sustentadas en las actuales tendencias de consumo que exigen nuevas formas de presentaciones alimentarias, diferentes gustos y texturas, alimentos menos procesados  con aspecto y calidad similar a los recién preparados que además conserven sus propiedades nutricionales y/o saludables. Sumado a la búsqueda  de una alimentación sana y más cómoda,  mejor nutrición y calidad de vida, convierte a estos nuevos envases en un factor vital en la industria alimentaria global.

Pruebas en Unilever, Polonia

Como parte de las investigaciones tendientes a mejorar el envase de productos alimenticios, el investigador UTFSM-CREAS Ricardo Simpson, viajó hace dos meses a Poznan, Polonia para realizar la parte final del estudio teórico-experimental que ha desarrollado en conjunto con la empresa Unilever. El estudio está enfocado en optimizar los procesos térmicos (tradicionales conservas) que realiza Unilever en sus distintas plantas a través del mundo.

Para ello los Doctores Simpson y Abakarov (investigador asociado) desarrollaron un software que permite caracterizar, evaluar y optimizar el proceso térmico utilizado en la industria conservera. Este software fue validado a través de experiencias a nivel de planta piloto y semi-industrial. Los resultados son muy alentadores porque las pruebas sensoriales realizadas en los laboratorios de Unilever indican que el proceso predicho por el software no solo garantiza la calidad sanitaria del producto, sino que mejora significativamente la calidad final del producto en conserva.

La constancia de los investigadores y la pro-actividad que ha mostrado la empresa Unilever ha sido el catalizador para que esta investigación teórica llegue a ser pronto realidad.

Estos alentadores resultados de la plataforma interinstitucional de investigación CREAS, permiten el desarrollo de innovaciones que están destinadas a insertarse en la competitiva  industria alimentaria.
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